抑郁症与端粒酶,衰老,慢性疾病有关

重性抑郁症的第一个症状可能是行为上的,但常见的精神疾病是以生物学为基础的 - 而不仅限于大脑。

近年来,一些研究已经将主要的长期抑郁症与威胁生命的慢性疾病以及更早的死亡联系起来,即使在考虑了生活方式风险因素之后。

现在由UCSF精神病学教授Owen Wolkowitz和Langley Porter精神病研究所精神药理学评估诊所主任领导的一个研究小组发现,在免疫系统的细胞内,称为端粒酶的酶的活性更大,平均而言,未经治疗的个人患有严重抑郁症。他最近正在进行的一项研究的初步研究结果周三在旧金山美国精神病学协会年会上报告。

端粒酶是一种酶,可延长染色体DNA的保护性末端,称为端粒。在人群研究中,缩短的端粒与较早的死亡和慢性疾病有关。

Wolkowitz说,未经治疗的重度抑郁症患者端粒酶活性升高可能代表人体试图反击疾病进展,以防止长期抑郁个体的生物损伤。

研究人员发现了另一个可能表明端粒酶具有保护作用的发现。他们使用核磁共振成像(MRI)发现,在未经治疗的抑郁研究参与者中,对学习和记忆至关重要的海马结构大小与白细胞中测量的端粒酶活性量有关。沃尔科维茨说,单一时间点的这种关联不能用于推断端粒酶与海马有关的因果关系,但这似乎是合理的。

端粒酶活性和抗抑郁药
值得注意的是,研究人员还发现,当一些患者开始服用抗抑郁药时,酶的活性升高。事实上,基线时端粒酶活性较低的参与者以及那些酶活性增加最多的参与者在治疗时最可能变得不那么抑郁。

“我们的研究结果与端粒酶在动物研究中被加强时的有益效果是一致的,它与海马体中新神经细胞的生长以及抗抑郁药的作用有关,这一现象由增加的探索行为所证明,”Wolkowitz说道。 。他警告说,由于研究规模较小,他的新发现是初步的,必须通过进一步的研究来证实。

研究人员还测量了相同免疫细胞中的端粒长度。沃尔科维茨说,只有非常长期抑郁的人才显示端粒缩短。

“越长的人感到沮丧,他们的端粒越短,”他说。“在大多数抑郁症患者中,已经证实端粒长度缩短已经在大多数抑郁症中得到了证实,但并非所有的研究都证实了这一点。抑郁症的持续时间可能是一个关键因素。”

正在进行的研究
参加该研究的20位抑郁症患者至少6周未接受治疗,其平均生存期约为13年。经过基线评估和实验室测量后,16名抑郁患者接受了舍曲林治疗,他们是最受欢迎的一类抗抑郁药 - 血清素选择性再摄取抑制剂(SSRIs)的成员,然后在8周后再次评估。有20名健康参与者作为对照。

正在进行的研究仍然接受了现在没有服用抗抑郁药的抑郁症患者。

Wolkowitz的研究小组也研究慢性炎症和氧化应激的生化现象,他说这种现象经常在重度抑郁症中报道。Wolkowitz正在探索炎症和氧化应激在抑制端粒缩短和加速衰老过程中起作用的假说。

他说:“对这些过程机制的新见解可能会导致新的治疗方法 - 药理学和行为学方面的 - 将与目前治疗抑郁症的药物明显不同。” “另外的研究可能会导致简单的血液测试,可以测量加速免疫细胞老化。”

Wolkowitz的研究由美国国立卫生研究院资助。他在私人生物技术公司Telome Health Inc.的科学顾问委员会工作。

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